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La légionellose, un petit monstre facilement évitable

Système de climatisationL’été dernier, bien des résidents de la ville de Québec ont passé un été beaucoup moins heureux qu’ils l’avaient initialement envisagé. Le 17 juillet dernier, en Basse-Ville, de nombreux cas de légionellose commencent à être répertoriés. On accuse alors certaines tours à refroidissement des édifices environnants d’être la cause de la propagation. Au 3 septembre 2012, lorsque la majeure partie de la crise s’était résorbée, plus de 173 personnes avaient déjà été affectées par la maladie et 11 personnes avaient malheureusement péri des suites de la maladie. Ce n’était pourtant pas le premier incident à se produire dans la ville : en 1996, 12 personnes avaient dû être hospitalisées dans des circonstances similaires. Malgré un rapport à l’époque qui demandait la réglementation de la conception et de l’entretien de ce type d’installations, le gouvernement du Québec et les fonctionnaires municipaux n’avaient pas cru bon y donner suite.

Afin de comprendre comment éviter la propagation de cette maladie, arrêtons-nous d’abord à son origine. La bactérie Legionella, qui évolue naturellement dans l’eau et dans la boue, est la méchante dans cette histoire. Certains environnements particuliers peuvent favoriser sa prolifération, notamment l’eau stagnante, la présence de dépôts de tartre ou de corrosion ou encore une température particulière. Pour que la maladie de la légionellose soit toutefois contractée, plusieurs conditions doivent être satisfaites : l’eau contaminée doit être dispersée en aérosol et celle-ci doit être inhalée par l’être humain. Cet humain doit également être à risque à cause de certains facteurs, par exemple l’âge avancé ou le tabagisme.

Pour éviter que ce type d’épidémie ne se présente régulièrement, la seule solution est sans conteste un entretien efficace et régulier du système de ventilation et du système de refroidissements des différents établissements. Un plan d’entretien clair devrait être mis en place afin de décrire l’historique des opérations d’entretien, la description des actions effectuées et des produits utilisés, les personnes en charge de cette opération ainsi que le recensement des différents événements anormaux qui auraient pu se produire lors de l’opération des systèmes. Bien sûr, de nombreux propriétaires d’immeubles ne souhaitent pas se casser la tête avec ce type de contrôles, et c’est malheureusement ce fait qui pourrait être l’instigateur des deux crises antérieures. Si vous êtes également dans ce cas, vous ne devez pas hésiter à confier à une compagnie compétente l’entretien de votre système de climatisation et de ventilation afin de ne pas mettre la vie de vos propres employés ou celle d’autres personnes en péril.